The Neon Museum – L’histoire des néons de Las Vegas

Las Vegas, connue sous le surnom de Sin City fait souvent beaucoup parler d’elle. En effet, il y a énormément à dire sur cette ville si particulière. Mais Las Vegas ne serait rien sans ses néons, ses grandes enseignes scintillantes qui attirent le regard et habillent les hôtels, les motels ainsi que les façades des casinos.

Las Vegas est une ville en constant renouveau. Elle passe son temps à se détruire, à se reconstruire, à se détruire à nouveau puis encore à se reconstruire dans le but de faire toujours plus beau, plus grand, plus impressionnant et pour devenir une ville toujours plus attirante. À chaque rénovation ou démolition d’hôtels, tout change ! Les néons se retrouvaient la plupart du temps dans un coin du désert, poussiéreux, oubliés. Ce n’était sans compter une organisation à but non lucratif qui lance en 1996 le Neon Museum afin de donner une maison à tous ces néons historiques qui représentent la mémoire de Las Vegas.

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Le Neon Museum est le lieu que je ne voulais absolument pas rater lors de ma visite de Las Vegas. Ces grandes lettres aux ampoules lumineuses m’ont toujours attirée, intriguée.

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C’est dans le Neon Boneyard, qui lui a ouvert ses portes en 2012, un terrain cimetière, où quelques 200 anciennes enseignes lumineuses, des années 30’s à nos jours, se dorent la pilule au soleil et dont 7 sont rénovées et illuminée de nuit. Les enseignes sont toutes des dons ou des prêts reçus des particuliers, des entreprises (souvent les casinos eux-même) ou des entreprises d’enseignes. Il y a un vrai travail de préservation du patrimoine.

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Le Neon Museum existe pour collecter, préserver, étudier et exposer les enseignes lumineuses iconiques de Las Vegas afin d’éduquer les gens, de leur faire connaître l’histoire de la ville mais aussi l’histoire du design des enseignes. Les deux s’entremêlent tout au long de la visite. Quand on marche dans le Neon Boneyard on voit l’évolution des typographies, du style des casinos et de la technique des néons. Il y a plusieurs enseignes des mêmes casinos, on ressent alors le changement de mode, d’époque et de la technologie, ce qui est vraiment très intéressant et passionnant.

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Le Boneyard du Neon Museum contient des pièces historiques importantes de l’histoire de la ville tels que la signalisation de l’hôtel Moulin Rouge, du Desert Inn, du Stardust, et du plus que célèbre Caesars Palace, pour ne citer qu’eux. Les casinos n’étaient pas seulement décorés uniquement d’enseignes lumineuses mais des sculptures venaient souvent orner les façades dont un crâne géant, une chaussure à talon ou même une lampe magique.

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J’adore vraiment ces grosses ampoules! Vous pensez que si j’avais glissé une de ces lettres sous mon t-shirt ça se serait vu?

Chaque enseigne a son histoire. Une histoire unique qui vient de la personne qui a créée l’enseigne, de ce qui l’a inspiré, du lieu qu’elle représente et de son lien avec l’histoire de Las Vegas. J’ai adoré la visite de ce musée. La guide était vraiment passionnée, et très enthousiaste, elle racontait tout un tas d’anecdotes concernant de nombreux néons, allant de l’histoire du Casino, de son propriétaire, de Las Vegas ou encore de ce qui a inspiré le créateur de l’enseigne. Les enseignes sont posées à même le sol. Elles sont donc à notre niveau et on peu les admirer de très près. Ce que j’ai beaucoup apprécié car on peut vraiment voir les détails: les couleurs et les usures du temps.

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Petit bonus: le visitor center, se trouve dans l’ancien lobby du La Concha Motel en forme de coquillage et qui a été complètement restauré.

On pense souvent qu’à Vegas il n’y a pas grand chose à voir si on ne court pas après les machines à sous et autres tables de jeu. Et c’est bien se tromper! La preuve on peut même aller au musée! Musée à ciel ouvert que j’ai adoré. Ma folie des enseignes vintage a été comblée. En plus quand on a un guide passionné on en apprend beaucoup. Un très bon moment à déambuler entre ces lettres géantes que j’ai aimé imaginer au temps où elles illuminaient encore la ville. Je me suis vue en robe de gala à paillettes, à l’ouverture du casino avec son enseigne flambant neuve.

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Las Vegas est une ville pleine de ressources qui ne demandent qu’à être découverte si l’on veut bien sortir quitter quelques instants l’intérieur bruyant et hypnotisant des casinos. C’est une ville étonnante que l’on aime ou que l’on déteste. Je vous donnerais plus amplement mon avis sur la ville en général dans un prochain article.

Informations

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Adresse: The Neon Museum, 770 Las Vegas Boulevard North, Las Vegas, NV 89101
Téléphone: +1 702-387-6366

Le Boneyard se visite uniquement avec un guide. Il faut réserver en avance car les tours sont presque tout le temps sold-out. La billetterie ouvre un mois avant et pour acheter vos tickets c’est par ici. La visite dure environ 1h et se fait en extérieur, sans ombre.

The Neon Museum propose aussi des visites de nuit, qui sont apparement moins intéressantes car peu de néons on été restaurés et sont pour la plupart éclairés artificiellement par des projecteurs. Les trépieds sont interdits, il est donc difficile d’avoir des jolies photos, pas floues dans la nuit.

Il y a donc deux possibilités de visites:

  • De jour de 10h à 17h. Je vous conseille de choisir un tour avant midi ou après 15h, car même à 10h en plein mois de septembre nous avons pas mal souffert de la chaleur.
  • De nuit de 18h à 21h.

Tarifs:

  • La visite de jour est de 18$.  Le tarif réduit est à 12$.
  • La visite de nuit est de 25$.  Le tarif réduit est à 22$.
  • Le tarif est de 35$ pour une visite combinant jour + nuit.

Si vous ne pouvez pas vous décider, il existe un ticket combinant une visite de jour et une de nuit avec un petit rabais.

Il est aussi possible de combiner la visite avec celle du MOB Museum.

Horaires:
Le musée est ouvert tous les jours. La réception ouvre du lundi au vendredi de 9 h à 17 h.
À noter certains jours de fermeture: Nouvel an, le 4 juillet, Thanksgiving et le jour de Noël

Parking:
Un parking gratuit est à disposition juste à côté du Visitor Center McWilliams Ave.

Que prendre avec:
La visite se faisant en extérieur et sans ombre, le soleil tape très vite et 1h peut sembler interminable. Pensez donc à prendre un chapeau, de la crème solaire et de quoi vous hydrater. Il peut y avoir des bouts de verre provenant des neons par terre, regardez où vous mettez les pieds ou pensez à prendre une paire de chaussures fermées pour la visite.

Visite:
Si vous avez envie de suivre attentivement l’histoire de Las Vegas et de toutes les enseignes il vaut mieux coller le guide. Par contre, pour les photos je vous conseille de traîner à l’arrière du groupe histoire d’éviter d’avoir tout le reste du troupeau dessus. Vous risquez de vous faire rappeler à l’ordre par le guide pour ne pas être trop éloigné du groupe, mais j’ai toutefois réussi à écouter une bonne partie des commentaires du guide tout en faisant mes photos un peu plus loin.

Que pensez-vous de cette petite visite? Est-ce que tout comme moi vous avez un petit faible pour ces enseignes vintage?

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UN MOIS DANS L’OUEST AMÉRICAIN

Retrouvez toutes mes aventures de ce road trip américain dans les différents articles ci-dessous: